Mines Afrique: 38 chinois bientôt expulsés de la Sierra-Leone pour exploitation illicite


Ce mercredi 26 septembre, les autorités sierra-léonaises ont annoncé l'expulsion prochaine de 38 ressortissants chinois doublement accusés d'avoir exploité illégalement des mines artisanales et fait travailler des enfants dans ce pays d'Afrique de l'Ouest au sous-sol riche en minerais.

Les autorités de Sierra-Leone, dont le sous-sol regorge de diamants, d'or, de bauxite et de fer, ont lancé en juillet des raids contre plusieurs exploitations artisanales illégales, qui privent l'Etat de revenus et mettent en danger l'environnement. Ces raids ont donné lieu à l’arrestation de plusieurs ressortissants cxinois.

Ces ressortissants chinois sont "accusés d'être impliqués dans des activités minières illicites responsables de dommages à l'environnement et d'avoir eu recours à du travail infantile", a indiqué le porte-parole de la police, Brima Kamara. En effet, ils "faisaient travailler des hommes, des filles et des garçons dans des tunnels et ceci dans des conditions inhumaines", a ajouté M. Kamara. C’est pourquoi pour mettre fin à cette double exploitation, le ministère de l’Immigration a décidé d’expulser ces 38 chinois le mois prochain.

Trente-et-un chinois ont été interpellés dans le village de Masanga, dans le district forestier de Tonkolili (nord), alors qu'ils exploitaient une mine d'or sans les autorisations légales, ont indiqué le ministère des Mines et l'Agence nationale des minerais. Les sept autres font partie d'un groupe de 10 chinois dont deux Turcs et cinq Sierra-léonais. Ils ont été arrêtés près de Kono (Est) et condamnés à une peine de deux ans de prison ou à une amende alternative de 2.000 dollars pour exploitation illégale d'une mine, selon la même source.

Conscientes de la gravité de la situation, les autorités chinoises, par le canal de leur ambassade à Freetown, ont indiqué qu'elles vont respecter les décisions de la justice du pays. Dans le même temps, elles sont prêtes à collaborer entièrement tout en rassurant les autorités sierra-léonaises qu'elles s'étaient toujours opposées à l'exploitation illégale des minerais dans leurs pays.

Comfort Sant’Anna

#mines #SierraLeone #Chine

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